2007年11月19日 星期一

日落大道 -- 1950


哈佛法律畢業的 Charles Brackett (1892~1969) 是 Billy Wilder 的老友,熟知好萊塢生態的 Brackett 在 1948 年提出一個以過氣女演員生活為背景的計畫,這部各方看好的方案定稿為 126 頁的劇本,接下來 Billy Wilder 發現最大的困難在要找誰來演這位「被公認過氣」的女明星。

Billy Wilder 首先去找從 1943 年之後就未演出的默片時期女星 Mae West (1893~1980),年已 55 歲的 Mae 認為自己仍有一級女星的實力,對Billy Wilder 的拜訪視為奇恥大辱。Billy 只好改找 1933 年之後就未演出的女星 Mary Pickford (1892~1979),Mary Pickford 答應演出但是卻野心勃勃的將此片視為她重返影壇的基石,這點和 Billy Wilder 的看法不同,此時 Billy Wilder  的朋友 George Cukor 向 Billy 推薦年紀比兩位女星稍年輕的 Gloria Swanson (1899~1983)



Gloria Swanson 從 1914 年 17 歲就開始演清純少女的角色,一生演過 84 部電影,她將自己年輕時清純烙印在默片時代,那時的 Gloria Swanson 梳著 1920 年代流行的 Flapper 髮型,在將近 70 部的電影裡擔任第一女主角的角色,進入有聲電影之後,Gloria Swanson 在 1933~1983 年半世紀間只插花性的演出不到 10 部有聲電影,當時她年紀已經到了 50 歲上下多已經離開西岸定居紐約,她 1950 年以 51 歲之齡擔任女主角演出的《日落大道》(Sunset Blvd),無意的成為她畢生最經典的一次演出。

男主角方面 Billy Wilder 屬意 Montgomery Clift (1920~1966),難以想像的巧合是現實生活中 Montgomery Clift 就交了一個比自己大 16 歲的女友 Libby Holman,Libby Holman 的前夫遭到槍殺一直未能偵破,Libby 一直認為此片有影射她之嫌,並以死要脅 Montgomery 不得接手演出。Billy Wilder 只好改找 William Holden 擔任男主角。

Sunset Blvd 原意是好萊塢一條住著老明星豪宅的道路,大概可以嗅出片名的寓意了,這部片敘述近 50 歲的退休女明星 Norma Desmond 拒絕接受自己年華已去的事實,一談到舞台燈光,她像個沒有心機的小女生相信自己魅力依舊,影迷滿街對她追逐,自己仍有機會重回片廠,她找來比自己年輕幾十歲的男作家寫劇本兼任男朋友,以便讓自己心理保持年輕,並希望藉此劇本重返影壇。

這時 William Holden 演的失業年輕作家 Joe 就被她看上了,Williams Holden 是我很喜歡的演員,硬漢形象的他電影多以動作片為主,例如《桂河大橋》、《戰地軍魂》(Stalag 17)、《日落黃沙》(The Wild Bunch) 等,看了《日落大道》才知道他年輕時相當清瘦,外型和聲音都很酷似現在的 Tom Hanks。


這部片裡 William Holden 飾演的年輕作家 Joe,剛開始抱著撈一筆的心態住進 Norma Desmond 的豪宅為她工作,漸漸發現她是一個活在記憶裡不願走出豪宅面對外在世界的女人,片中還有一段 Norma 平日和朋友的橋牌賽,對默片時代了解遠超過 Billy Wilder 的 Erich von Stroheim 找來 Anna Nilson, Buster Keaton, H.B Warner 三個和 Gloria Swanson 同世代的默片名星參與演出。寂寞的 Norma 甚至假戲真作阻止他和其他女性交往,敏感的 Joe 漸漸看穿整個故事其實是身兼她經紀人、前夫、管家三重身分的藏鏡人 Max 一手導演的戲碼,Max 用意則是不想讓 Norma 猝然接受她已經過氣的殘酷事實,年輕的 Joe 個性直來直往,他在離去前希望 Norma 面對現實,Norma 不但不願從夢中醒來還一怒之下把 Joe 殺了。

片中最經典的一場戲,導演過名片《十誡》、《戲王之王》的 Cicil DeMille 親自參加演出,年華已去的 Norma 向他投劇本試圖復出,引來他一陣錯愕,當 Norma 到片廠來,片廠裡只剩資深的工作人員認識她,Cicil DeMille 只好順勢敷衍她,Cicil 的回答讓 Norma 興奮得每天健身減重,去角質做美容準備,當她漸漸認清事實時顯得焦躁不安,最後惱羞成怒將戳破事實的 Joe 殺了。這場戲把 Cicil DeMille 的老奸巨猾和 Gloria Swanson 拒絕接受成長事實而顯現幼稚形成強烈對比。

這部派拉蒙發行的電影 1950 年 4 月進行首映時引起整個好萊塢的震撼!當天結束時全場起立鼓掌,影后 Barbra Stanwyck 激動的告訴 Gloria Swanson 說她演出了中年女星的心情,多位女星包括拒演女主角的 Mary Pickford 都因為預知此傷感場面而不敢出席。這部片的歷史背景在 1950 年左右,Hollywood 大量扶植年輕明星,許多默片時代的男女明星必須面臨這樣的調適。

負面方面,立場極右的米高梅老闆 Louis B Mayer 痛罵 Billy Wilder 等人是 anti-Hollywood 應該將 Billy 遣返德國,卻忘了自己也是俄裔移民!現在看過電影回想起來似乎不太合邏輯,在 1950 年正好是麥卡錫主義最囂張時期,知名導演拍片容易招來政治遐想。


這部片的配樂由 Franz Waxman 擔綱,讀者文摘系列裡有包括這部片的配樂,只是我還沒有買到。

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