2012年3月5日 星期一

B 級電影的歷史 - 30 年代

1920 年代中期的美國正逢景氣擴張期,試想一下,在那個沒有電視也沒有網路的時代,民眾最重要的娛樂活動就是看電影和聽廣播節目了,就電影而言,9500 萬人口的美國已經有 23000 間戲院,也就是說平均 4130 人就有一家戲院,試想一下,按照以上比例人口 19 萬的汐止可以養活 46 家戲院!

現在華納威秀平均每間 230 個座位,當時紐約剛完成的 Roxy Theater 卻高達 6200 個座位,電影產業處於高峰期,一年上映的電影超過 700 部,試想 ~ 就在 1920 年代末期這樣的環境下推動了奧斯卡金像獎的成立。

接下來 1929 年大家都知道發生了什麼事,全國性的經濟大蕭條造成民眾消費力量急速萎縮,這些大型戲院莫不面臨經營危機,但是危機就是轉機,電影業的技術在這幾年有了突破,20 年代末出現有聲電影,1932 年出現了彩色電影的技術,1933 年出現電影配樂錄音技術,即使如此全美的電影院到了 1933 年時倒閉了 1/3,剩下的業者必須想出更新的經營模式以求生存,於是在新英格蘭地區率先出現了兩片聯映 (Double Feature) 的風氣並迅速流傳到全美國。

兩片聯映意思是兩部片 A-B-A-B-A-B 輪流播放,讓觀眾用原有的票價可以看到兩部電影,這種方法讓窮人和青少年覺得划算,加上電影有讓疲憊民眾殺時間逃避現實的功能,1933 年之後電影產業又回到了擴張期。

A, B 兩片聯映的內容通常是一部廣告密集由當紅明星主演的電影,搭配一部沒有廣告低製作成本的電影,習慣稱第一部稱為 A movie,那第二部電影就被稱為 B movie 了,B movie 由小型獨立公司拍攝後交由擁有通路的大公司綑綁銷售,這些大公司是指 MGM, Fox, Paramount, RKO, Warner Bros., United Artists, Universal, Columbia 這幾家公司,他們除了擁有拍片片場之外更擁有最重要的銷售通路。

即使 Warner Bros. Columbia, Universal, RKO 這樣的一線電影公司也拍了不少 B movie,不過最專業的 B movie 片商是 Grand National, Republic Pictures, Monogram 這幾家被稱為 "Poverty Row" 的電影公司。

B Movie 通常有以下的特色:

1。最重要的判別條件是 - 低成本
2。片長較短,不超過 70 分鐘
3。題材最常見的是西部片、驚悚片、警匪片
4。常以知名 A movie 來衍生主題

談到第 4 點,簡單形容就是"魚目混珠"四個字,就以多產的 John Wayne 做個說明,1930 年代平均每部片的預算是 37.5 萬美元,福斯公司在 1930 年找 John Wayne 拍了一部片長 125 分鐘花了將近 200 萬的西部片 The Big Trail 讓他一炮而紅,1930~1936 年間好幾家獨立公司看準這點找他拍了 The Telegraph Trail, Sagebrush Trail, The Oregon Trail, The Lonely Trail, 等多部 B movie,這幾片的特色是預算不到 10 萬,片長約 60 分鐘,而且都不是福斯公司拍的!

1930 年代的國際背景是法西斯集權主義擴張的時代,各國之間的關係緊張,彼此間的不信任達到了最甚期,美國 A 級片出口必須面對各國的電影檢查制度,美國雖然比較少干預創作過程,但是以分級為原則國內檢查嚴苛程度也不遑多讓,迫使廠商必須在票房和尺度之間自我考量。

低預算拍攝的 B movie 優點是他不需要面對影評的檢驗,也不需要考慮外國市場需求去賣海外的版權,因此 B movie 題材更為活潑,劇情更敢脫離巢臼,缺點就是在有限的預算下觀眾對於演技、道具、錄音的水平可要多忍耐了,當然!在這樣的預算下更不可能找 Max Steiner, Miklos Rozsa 等大師幫你寫配樂了。

我買了一本 B movie Poster 畫冊,發現了一個很奇特的現象,1930 年代很多 B movie 竟然都是畫面挑逗的成人片,我在想 1930 年代的成人片能演到什麼程度?問題是他能夠拿來當兩片聯映的 B movie 嗎?

讓人不解的是 1930 年在保守派的天主教以及共和黨聯手催生下才剛頒布了一部限制電影題材以及播映內容的 Code Hays (中國譯:海斯法典),尺寸嚴厲程度遠超過當時的歐洲,例如不能長吻,不能出現雙人床,不可以大口喝酒,不能有全裸嬰兒,甚至 Clark Gable 在《亂世佳人》裡罵了一聲 Fuck 都被強制剪掉了!

這樣的環境下怎麼可能有一大堆成人片呢?

不過海斯法典刑力僅限於全國性的主流通路以及大片商,還是有地方性的小型戲院以及小型電影公司不理會海斯法典,這些小戲院以及小片商以 Art House (藝術電影院) 為名播映劇情以及畫面都比較大膽的「成人片」,加上進口電影形成漏洞可供應片源,1930 年代尺度較美國開放的法國、德國、捷克電影都可以容許女體裸露,捷克女星 Hedy Lamarr (1914~2000) 在 1932 年拍了一部尺寸大膽的Ectasy 就遭到海斯法典以及多州政府禁演,Hedy Lamarr 也成了美國教會和家庭主婦的敵人,Ectasy 這部片最後只能在少數州的小型 Art House 悄悄上映,有趣的是主演 Ectasy 美艷捷克女星 Hedy Lamarr 到了 1930 年代末因為躲避納粹必須移居美國,提到 Art House,到了 1957 年 Brigitte Bardot 演的法國片《上帝創造女人》也是在這類的戲院低調上演,這類藝術電影院類似台灣 70, 80 年代流行的限制級電影院,我這一輩的台灣人聽到這樣的故事不由得會心一笑,對這樣的故事覺得很溫馨而不陌生。

續篇 : B 級電影的歷史 - 40 年代

參考文章 : 世界上最美麗的女人,手機通訊之母 Hedy Lamarr

2 則留言:

小汪 提到...

環球公司出了一系列B級恐怖片,台灣有發行,有一堆特別收錄,而且都有中文字幕,價格又便宜,值得收藏!
才40~80元不等,有木乃伊.狼人.吸血鬼.科學怪人......
不過可能你已經買過了:D

miklos 提到...

前陣子我在大陸, 無法回文

感謝小汪的介紹, 因為妳提的環球 B 級恐部片 ...... 我還沒買