2012年3月6日 星期二

B 級電影的歷史 - 40 年代

1941年爆發了珍珠港事變,原本持中立態度的美國傾全國之力投入戰爭,許多觀眾甚至名演員都不落人後跟隨,例如西部片導演 John Ford 就到太平洋戰場上去幫美軍拍紀錄片,Clark Gable, James Stewart 都到歐洲戰場上當空軍去了,加州好萊塢地區資源有限使得電影公司必須減少拍片數並跟隨政府戰時策略,大公司響應政府戰時各項政策拍了《北非諜影》、《海角擒兇》這類的反德國諜報片,或是《反攻緬甸》、《飛虎隊》之類的戰爭片或是《勝利之歌》(Yankees Doodle Dandy) 這樣的音樂勵志片,優先放棄的是  30 年代涉及的 B movie 領域,把這塊碎肉放給 Poverty Row 的那幾家公司,全美國 B movie 的總數量也大幅減少。

二戰期間,成年男人上戰場從軍,美國成年女人必須接下男人的位置到工廠工作,我發現一個非常有趣的現象:二次大戰期間美國出現了一股短暫的潮流,那就是出現探討青少年問題的低成本 B movie,從電影片名就可以推想而知:Teen Age, Girls in Chains, Why Girls Leave Home, Youth Runs Wild, Youth Aflame 等等,試想這種片最適合給獨自帶小孩的母親看了。

二次大戰之後美國景氣逐漸回暖,David Selznick 這類好大喜功的製片人頻頻向預算以及技術上限挑戰,拍出《太陽浴血記》、《霸王妖姬》、《聖女貞德》這類的三小時彩色電影時。另一家擁有通路的 RKO (雷電華) 公司策略卻完全相反,他們發現 B movie 常常能「小兵立大功」,RKO 繼續把重心放在黑白片 70 分鐘上下的 B movie,尤其二次大戰之後黑色偵探片 (Film noir) 大行其道,這種策略短多長空讓 RKO 路線漸離主流走向衰敗,但是這種低預算的 B 級片也提供舞台培養了 Robert Wise, Nicholas Ray 這些在 50, 60 年代大放異彩的導演,最好的案例就是 1949 年由 Robert Wise 導演,Robert Ryan 主演的黑白片The Set-up 片長僅72分鐘,場景只有拳擊場以及男主角家裡兩處完全符合 B movie 的規格,然而卻在票房以及評論方面都獲得大勝。

到了  50  年代中才老來走俏的 Robert Ryan (1909~1973) 也是一個 B movie 電影演員的好案例, 他 40 年代初和 RKO 簽約, 從此被迫挺著身子在 RKO B movie 片場裡超時奮鬥,一年大約 4,5片左右,在自己家裡跟 John Carradine 當 B movie 一二號男主角, 被外借給 Paramount 在大導演 Cecil DeMille 手下時卻只能演個沒對白的路人甲, 後來靠 Crossfire, The Set-up 打起名氣加上合約已滿,,50年代初就開始被各大公司商借拍片,產量減少,品質也漸漸提高不再涉及 B movie。和他處境類似從 B movie 起家的還有 Lee Marvin, Robert Mitchum, Charles Bronson 等。

對照起來和 Robert Ryan 只差一歲的 James Stewart (1908~1997) 在 30 年代中期直接被 MGM 捧起來,演個出名的角色一戰成名,一輩子都不需涉及 B movie,有時候想想一個人的命運就差在幾次關鍵的機運而已。

題材方面,40 年代中期悄悄出現另一股未來 B movie 的主流 – 驚悚片,1930年拍攝的《科學怪人》(Frankenstein) 現在看起來品質粗糙但仍被視為驚悚片的始祖在影史上有一席之地,飾演 Frankenstein 的 Boris Karloff 卻因外型受限馬上變成沒戲可演的失業者,幸好 B movie 業者看上驚悚片的市場潛力,找了 Boris Karloff 搭配原籍奧匈帝國演過 Dracula 系列驚悚片的 Bela Lugosi 拍起了一連串「類似 Frankenstein」的驚悚片,驚悚片往往發生在固定一個場所,不需要大明星,只要有不錯的劇本, 把錢花在化妝以及場景即可,非常符合 B movie 的要求。

續集 : B 級電影的歷史 - 50 年代

2 則留言:

小汪 提到...

我認為其實世上根本沒有命運
會紅的就是紅
不紅的睡來睡去,也不會紅
遺傳好的人,電力較強,比較容易貴人來電
電力不足的人,只好一輩子當配角了
不好意思,以上這是我個人的見解,
請多多指教!
比如說
電力800瓦的人可當主角
電力500瓦的可當配角
200.300瓦的就是路人甲乙丙丁了
不能否認,影迷總是比明星多很多

miklos 提到...

呵呵 ~~~

一運二命三風水

都不是後天因素